Menu
Saskia Wesseling, Stairs to heaven (2018)
Fotograaf Saskia Wesseling (1972) heeft de afgelopen 12 jaar in het buitenland gewoond, van Zurich tot Guangzhou en Cairo tot Hong Kong. Ze kwam deze zomer terug om haar kinderen een vrijer school leven te geven, dan het Aziatische school systeem kon bieden.
Voor YiPArt doneert Wesseling het werk Stairs to heaven uit de serie ‘Time to Tame the Tigers?’. Over haar deelname aan YiPArt vertelt Wesseling: “Ik steun het werk van Young in Prison omdat deze serie ook geïnspireerd is door vrijheid, of eigenlijk juist het ontnemen van vrijheid. Veel Aziatische landen hebben een schoolsysteem waar presteren staat boven leren en hierdoor heerst er onder scholieren een enorme prestatiedruk. Ik heb dit zelf kunnen ervaren toen ik samen met mijn gezin een aantal jaar in China woonde. Mijn dochter van 6 jaar oud ging naar een internationale school waar ze van 8 tot 16 uur naar school ging en bij thuiskomst ook nog een uur huiswerk moest maken. Als ze dit niet deed liep ze kans om achter te lopen. Uit een onderzoek gedaan in Hong Kong blijkt dat sommige Chinese schoolkinderen zelfs minder vrije tijd krijgen of hebben dan de gevangenen aldaar. Bij veel ouders heerst er een collectief gevoel van hulpeloosheid. Als je jouw kind niet mee laat gaan, loop je het risico dat ze niet toegelaten worden op bepaalde scholen. Deze kiezen namelijk de kinderen met de hoogste schoolresultaten. Dus hoe zou je uit dit systeem kunnen stappen zonder de toekomst van je kind te schaden?”

“Op een dag kwam mijn dochter een leuk meisje tegen waarmee ze het goed kon vinden. We gingen een keer bij haar langs om te vragen wanneer ze een keer samen konden spelen. Van de hulp kreeg ik te horen dat dat niet kon, dat meisje moest haar huiswerk maken en daarna aan haar muziek- en bijles. Hoe leg je zoiets uit aan je kind? Dat er geen tijd is om te spelen?”

Onder indruk van het Chinese schoolsysteem besloot Saskia Wesseling de fotoserie Time to tame the Tigers te maken. “De trap in Stairs to heaven toont de weg naar boven: als je dit volgt dan komt het goed, dan krijg je een goede opleiding, een goede baan. Niet mee doen betekent dat je buiten de boot komt te vallen. De kinderen kunnen eigenlijk geen kant op. Op de foto heb ik de kinderen anoniem gemaakt met stempels die door leraren gebruikt worden om te corrigeren.

Wanneer haar gevraagd wordt wat creativiteit voor haar is antwoordt Wesseling: “Door creativiteit te gebruiken is het mogelijk om maatschappelijke problemen bespreekbaar te maken - er minder hard in te gaan. Dat is voor mij de kracht van kunst: een onderwerp op de kaart brengen, zonder rauw over te komen. Al is het maar als een handreiking naar een ander om er iets mee te doen. Ik ben achter de impact van mijn werk gekomen door de hartverscheurende essays die erover geschreven werden. Mijn werk was in China genomineerd voor een kunstprijs en uit meerdere ingezonden stukken kozen schoolkinderen mijn werk uit om er iets over te schrijven, omdat dit voor hun herkenbaar was. Zowel kinderen als ouders waren me dankbaar voor het naar buiten brengen van dit probleem."

Courtesy of Saskia Wesseling
Website: www.saskiawesseling.com

Highlights
2019    Finalist WMA Masters Photography Award Hong Kong
2018    This is Art Fair, Beurs van Berlage, Amsterdam
2018    ‘Time to tame the tigers?’ multimediaal werk, Shenzen IUIF             (International Urban Image Festival)
2018    ‘Silence of the Sky’ tentoonstelling, Hong Kong International
            Photo Festival
2018    Fine Art Asia tentoonstelling - Hong Kong
2018     Publicatie in Field & Stations
2018    ‘Finalist Photography discovery prize’, Affordable Art Fair Hong
            Kong
2018    ‘Asia, light, hope and dynamism’ groepstentoonstelling, Hong             Kong
2018    ‘Unleash the passion of Wong Chuk Hang’, tentoonstelling en             artist talk, Hong Kong
2018    Start van een 6 maanden durende Magnum photography             multimedia mentorship program
2017    Foto-essay ‘Barbers in backstreets of HK’ in South China             Morning Post
2017    ‘Glamour in unglamorous places’ solo-tentoonstelling, Hong
            Kong
2017    National Geographic traveller publicatie - Yunnan
© YiP International 2015 Design by Smel